Afrique du Sud : accident de train meurtrier dans le centre du pays

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Au moins quatorze personnes ont été tuées et 180 blessées jeudi 4 janvier lors de la collision d’un train et d’un camion dans le centre de l’Afrique du Sud, selon un bilan provisoire communiqué par un porte-parole du ministère provincial de la santé, Mondli Mvambi. Des blessés étaient soignés sur place et d’autres hospitalisés.

Selon des témoins, le train a déraillé et a pris feu après avoir percuté, dans des circonstances qui restent à éclaircir, un camion à Kroonstad, à 200 km au sud-ouest de Johannesburg. Le train, qui transportait plusieurs centaines de passagers, effectuait la liaison entre Port Elizabeth (sud) et Johannesburg.
Les causes du drame n’ont pas encore été déterminées. Le chauffeur du camion a été hospitalisé et des tests d’alcoolémie vont être effectués. Cet accident survient pendant la période des grandes vacances scolaires en Afrique du Sud.
Le bilan peut s’alourdir

Le nombre de victimes pourrait encore augmenter, a prévenu M. Mvambi. « On craint qu’il n’y ait d’autres corps » dans les wagons accidentés, a-t-il ajouté, précisant que les opérations de secours se poursuivaient.
« Il y a encore des personnes dans les wagons, ceux qui étaient en feu », a déclaré à l’Agence France-Presse un responsable de la compagnie ferroviaire, Leboho Mokhalipha, alors que de la fumée noire continuait à s’échapper des wagons qui ont déraillé.
Le dernier grave accident de train en Afrique du Sud, en 2015, avait fait 15 morts : un minibus était tombé sur une voie ferrée et avait percuté un train. En 1994, 64 personnes avaient été tuées dans le déraillement d’un train près de Durban (nord-est).

Le Monde

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