Niger : 22 soldats tués dans une attaque jihadiste dans un camp de réfugiés

Le Niger a été frappé jeudi par une nouvelle attaque “probablement jihadiste” qui a fait 22 morts parmi ses soldats stationnés dans un camp de réfugiés près de la frontière avec le Mali.



 Cette attaque a été menée dans un camp de réfugiés maliens à Tazalit, dans la région de Tahoua, à 300 km au nord-est de Niamey, a précisé un responsable des services de sécurité nigériens. Trente à quarante hommes “lourdement armés parlant le touareg ont mené cette attaque vers 14H00 (13H00 GMT) et fait 22 tués parmi les militaires”, a affirmé à l’AFP ce responsable. Ils “sont allés directement vers le poste de sécurité du camp des réfugiés et ont mitraillé les militaires qui étaient en train de déjeuner”, a-t-il expliqué.

 Les assaillants sont ensuite repartis en emportant des vivres, des vêtements, des armes et munitions et trois véhicules, dont un appartenant au Haut-commissariat aux réfugiés (HCR) des Nations unies et une ambulance, selon ce responsable. Le HCR a confirmé le bilan de 22 soldats tués et ajouté que cinq militaires avaient été blessés. Seuls trois des soldats affectés à la sécurité de ce camp de réfugiés ont réussi à fuir, a indiqué le HCR dans un communiqué.

 Des témoins cités par le HCR ont indiqué que les assaillants étaient restés dans cette zone pendant au moins deux heures avant de piller du matériel médical. Ils ont également incendié une ambulance du HCR qui a précisé que les assaillants s’étaient enfuis à bord d’un véhicule militaire volé avant l’arrivée des renforts nigériens sur place.

 

Une “bande de criminels non identifiés à bord de véhicules en provenance du Mali a tué (…) 14 gardes nationaux, cinq gendarmes, trois soldats de l’armée et fait trois blessés”, a déclaré le colonel Moustapha Ledru, porte-parole du ministère nigérien de la Défense, dans un communiqué. Il a ajouté que les assaillants se sont ensuite enfuis vers le Mali.

 

– “Venus du Mali” –

Dans le nord-est malien proche de la frontière avec le Niger, deux élus maliens se sont déclarés convaincus que l’attaque a été perpétrée par “le groupe jihadiste malien Ansar Dine et leurs complices d’Aqmi (Al-Qaïda au Maghreb islamique)”.

 

L’un d’entre eux a dit “ne pas être étonné”. “Il est clair que c’est Ansar Dine et ses complices d’Aqmi qui ont quitté le Mali pour aller tuer les militaires nigériens. Dans cette zone, on avait déjà signalé des mouvements suspects”, a-t-il affirmé”.

Un autre élu a ajouté que les assaillants “sont venus du Mali et sont revenus au Mali”.

Le Niger a déjà été frappé par le passé par des attaques. Mi-septembre, deux civils avaient été tués et plusieurs autres blessés dans une attaque contre un camp onusien de réfugiés maliens de Tabareybarey, proche du Mali.

 

En octobre 2014, un autre camp de réfugiés onusien abritant 6.000 Maliens à Mangaize, également proche du Mali, avait été attaqué par des hommes lourdement armés, qui avaient tué neuf membres des forces de sécurité, selon les autorités nigériennes.

Selon des chiffres du HCR, le Niger accueille actuellement 60.0000 réfugiés maliens. Il abrite aussi plus de 80.000 réfugiés nigérians – dont une grande partie a fui les violences du groupe islamiste nigérian Boko Haram – dans l’est du pays.

 AFP

 

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